Valtava joukko kerääntyy Owensboroon katsomaan Rainey Bethean teloitustaValtava joukko kerääntyy Owensboroon katsomaan Rainey Bethean teloitusta

14. elokuuta 1936 — Yleisö, jonka arvioitiin olevan 10 000–20 000, kokoontui tänä päivänä Owensboroon Kentuckyssa katsomaan viimeistä julkista hirttämistä Yhdysvalloissa. Se, että vanki oli nuori musta mies ja että teloitusta valvova sheriffi oli valkoinen nainen, lisäsi sekä yleisön että lehdistön kiinnostusta. Toimittajat eri puolilta maata saapuivat kuvaamaan tapahtumaa.


22-vuotias Rainey Bethea oli todettu syylliseksi varakkaan valkoisen lesken, 70-vuotiaan Lischia Edwardsin, raiskaamiseen. Naapuri ei saanut vastausta, kun hän koputti hänen oveensa sunnuntaiaamuna kesäkuun lopulla huolestuneena siitä, ettei hän lähtisi kirkkoon. Rouva Edwards löydettiin sitten kuolleena sängystään, ja kuolemansyyntutkija ilmoitti myöhemmin, että hänet oli kuristettu ja raiskattu edellisenä yönä.

Bethea, jolla oli rikosrekisteri murtovarkauksista, oli työskennellyt palvelijana useissa Owensboro-perheissä ja oli työskennellyt kerrostalossa, jossa rouva Edwards asui. Hänestä tuli pääepäilty, kun huoneesta löydettiin halpa hänelle kuuluva sormus.

Pidätyksen jälkeen Bethea tunnusti rikokset ja myönsi varastaneensa rouva Edwardsille kuuluvia koruja.

Kentuckyn osavaltion silloisen lain mukaan ryöstöstä ja murhasta tuomittu tuomio johtaisi osavaltion rangaistuslaitoksen teloittamiseen, mutta syyttäjä, joka halusi teloituksen tapahtuvan Owensborossa, jatkoi vain raiskauksesta. Tämä sisälsi mahdollisuuden julkiseen hirttämiseen, mikä tyydytti joidenkin kaupunkilaisten kostonhimoa.

Oikeudenkäynnissä täytetyssä oikeustalossa Bethea myönsi syyllisyytensä. Syyttäjä esitti edelleen tosiasiat valamiehistölle, koska heidän olisi päätettävä tuomiosta. Ei ollut puolustusta.

Tuomari neuvoi tuomaristoa, että heidän ainoa tehtävänsä oli päättää, pitäisikö Bethea saada 10–20 vuoden vankeus vai kuolemantuomio. Heiltä meni alle viisi minuuttia päättääkseen, että hänet pitäisi hirttää.

Tämä ei ollut hyvä uutinen Florence Thompsonille. Hän oli ottanut sheriffin viran kolme kuukautta aiemmin kuolleelta mieheltään. Sheriffi Thompsonin, neljän lapsen äidin, odotettiin tulevan Yhdysvaltojen historian ensimmäiseksi naisteloittajaksi, koska lain mukaan hänen velvollisuutensa oli saada ansa. Mutta ajatus torjui hänet ja sanoi sen julkisesti.

Sitten hän sai tappouhkauksia ja sovittiin, että hän voisi pyytää jotakuta tekemään työn hänen puolestaan. Ja niinpä eläkkeellä oleva poliisi Arthur Hashin palkkasi sheriffi Thompsonin vetämään vipua.

Koko surkean tapauksen järjesti Illinoisin maanviljelijä nimeltä G. Phil Hanna, joka oli valvonut noin 70 hirttämistä. Hän kiinnostui kauheasta takaa-ajosta, kun hän näki epäonnistuneen teloituksen, joka aiheutti uhrille suurta kärsimystä. Opiskeltuaan kuinka hirttää joku mahdollisimman inhimillisesti hän alkoi tarjota palvelujaan.

Owensborossa Hanna sääti silmukaa Bethean kaulan ympärillä ja antoi signaalin Hashille vetää vivusta. Mutta Hashin kerrottiin olevan humalassa eikä huomannut. Järkyttynyt Hanna huusi: 'Tee se nyt!' Ja niin yksi Amerikan häpeällisimmistä teloituksista päättyi.

Monet sanomalehdet tuomitsivat 'sadismin karnevaalin' sanoen, että väkijoukot nauttivat siitä liikaa. Mutta heillä oli myös suuri määrä suuttuneita kirjeitä, joiden kirjoittajat kertoivat häpeästään, että sellaista voisi tapahtua Kentuckyssa. Kaksi vuotta myöhemmin valtio poisti julkiset teloitukset.

Julkaistu: 11. elokuuta 2018



Aiheeseen liittyviä artikkeleita ja valokuvia

  • George Stinney teloitetaan

    George Stinney teloitetaan

    Mukilaukaus 14-vuotiaasta afroamerikkalaisesta pojasta George Stinneystä, joka oli nuorin amerikkalainen, joka teloitettiin 16.6.1944

Artikkelit elokuun tapahtumista